98. Shalva Nikvashvili

90s Georgia, Tight, Tea Party en Snacks
Fotografie door Sascha Bewersdorff
2019

Het is misschien een vreemd gezicht, de maskers die hier gepresenteerd worden. Ze maken nieuwsgierig maar roepen tevens een gevoel van ongemak op. Dat is precies wat de Georgische Shalva Nikvashvili probeert te bereiken. “Ik streef ernaar dat mijn stukken ongemak oproepen, omdat ik je daarmee aan het denken zet. Waarom voel je je ongemakkelijk? Meestal is het omdat het je herinnert aan iets waar je niet aan wilt denken.

Nikvashvili groeide als homoseksuele man op in Georgië, een land waarin dit nog niet algemeen geaccepteerd wordt. Ook bij zijn eigen familie voelde hij de noodzaak zijn ware identiteit te onderdrukken. Hij vluchtte naar België, waar hij een nieuw leven begon. Via Instagram laat hij nu zijn ware ik zien. Hoewel zijn maskers het gezicht bedekken, betekent dit niet dat Nikvashvili zichzelf verstopt. Sterker nog: de maskers zijn een middel om te vechten tegen de verwachtingen uit de samenleving.

Shalva Nikvashvili, Cybercrime, 2019